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GameStop confía en las máquinas de A-B-C paragamestop1
lograr una productividad superior - Extracto de “Packaging Digest”, Jack Mans, Editor de Operaciones de Planta

GameStop, el vendedor minorista de videojuegos más grande del mundo, es una compañía de 7 mil millones de dólares con más de 5,000 tiendas en todo el mundo. Una característica clave de sus operaciones es el reacondicionamiento de los juegos y sistemas usados que sus tiendas aceptan como parte de pago cuando los clientes compran sistemas nuevos. La compañía actualiza estos juegos y sistemas en su totalidad con software y componentes nuevos, y los revende en sus tiendas. Este reacondicionamiento se lleva a cabo en una sección de las oficinas centrales y centro de distribución de 500,000 pies cuadrados que GameStop tiene en Grapevine, Texas, cerca del aeropuerto de Dallas/Ft. Worth.

En un principio, la operación de reacondicionamiento consistía en colocar los componentes manualmente en una caja de corrugado con material de relleno de espuma, después de lo cual las cajas se empacaban manualmente en cajones de transporte. En 2004 el director de establecimientos Dan Toomey comenzó a buscar una operación más eficiente. Después de examinar las opciones posibles, Toomey se puso en contacto con Partner Pak, Inc. con respecto a su tecnología Simpl-Seal, la cual utiliza plástico líquido que se solidifica mediante luz UV para sellar el producto en cajas tipo almeja. Esto resultó exitoso, y el año pasado Toomey instaló un sistema más elaborado para trabajar con cajas tipo almeja más grandes, como las que contienen a los sistemas de juegos Xbox 360 de Microsoft, que tienen aproximadamente 18x17x4 pulgadas de altura. “Estábamos haciendo todo manualmente, lo que demandaba una cantidad enorme de trabajo”, dice Toomey. Hoy en día GameStop utiliza en la línea una variedad de tamaños diferentes de cajas tipo almeja.

La empaquetadora de cajas de A-B-C carga dos cajas tipo almeja

Los empaques salen del túnel de sellado y se trasladan a una empaquetadora de cajas a servo de A-B-C Packaging Machine Corporation. “En la planta tenemos una gran cantidad de equipos de A-B-C, y esta máquina servoaccionada se ajusta perfectamente a esta línea automatizada. Al igual que con la selladora de cajas tipo almeja, el operador simplemente selecciona en la HMI el producto con el cual está trabajando, y la máquina se adapta sola para utilizar ese empaque”, dice Toomey.

gamestop2Justo por delante de la empaquetadora de cajas hay un interruptor que el operador puede activar, y que desviará determinadas cajas almeja seleccionadas de la cinta transportadora. Las cajas almeja restantes ingresan en la cinta de alimentación de la empaquetadora de cajas de carga trasera Modelo 206 de A-B-C. GameStop apila dos o tres cajas almeja una encima de la otra para cargarlas en el transporte, y esto, sumado a la carga de cajas/productos grandes, requería una sección a medida para acumulación y carga. Cuando la caja tipo almeja llega a la estación de empaquetado, una placa desciende detrás de la almeja para retener los empaques que le siguen. Un sistema de retroceso del producto evita que las cajas almeja se superpongan o traslapen a medida que se concentran en esta estación de acumulación. La placa inferior se abre entonces y permite que la caja almeja caiga sobre una cinta que está por debajo. La placa trasera se levanta luego y permite que la siguiente caja almeja ingrese en la estación de empaquetado, y se repite lo mismo. Si la planta está trabajando con cajas almeja más pequeñas, se agregará a la pila una tercera caja almeja. La cinta que sostiene esa pila inferior avanza entonces automáticamente, y el proceso se repite.

Simultáneamente con la cinta que contiene las pilas de cajas almeja, unas copas de vacío en un brazo rotativo recogen las cajas de un cargador y las arman sobre una cinta transportadora que se desplaza paralelamente a la cinta transportadora de cajas almeja, con un extremo abierto orientado hacia esta última. A medida que las dos cintas transportadoras se desplazan en forma sincrónica, un émbolo empuja las almejas dentro de la caja, después de lo cual se aplica adhesivo termofusible a las solapas de remate en ambos extremos de la caja. Luego, una guía pliega las solapas para cerrarlas. Esta empaquetadora de cajas compacta y controlada por lógica programable presenta motores a servo para el accionamiento principal de cajas, una alimentación, un apilador y un empujador de carga, y una HMI que le permite al operador seleccionar el producto desde un menú en pantalla y configurar los motores a servo mencionados para cada empaque.

Las cajas para transporte que salen de la empaquetadora de cajas se trasladan mediante una cinta a una paletizadora a nivel del piso Modelo 71 AG de A-B-C Packaging Machine. “Esta nueva línea ha sido un verdadero éxito para nosotros”, dice Toomey. “No solo son las cajas tipo almeja mucho más protectoras y de mejor apariencia que nuestros empaques anteriores, sino que además la nueva línea ha reducido significativamente el trabajo manual. Todos los proveedores trabajaron muy arduamente para coordinar todo y cumplir con nuestro cronograma”.
El armado de cajas a alta velocidad es un requerimiento para muchos empaquetadores, y la armadora de cajas Modelo 450 de A-B-C con émbolo sellador a servo es la respuesta…